Een diepe adem na een verfrissende regenbui onthult een onmiskenbare, aardse geur die velen terugvoert naar de kinderjaren, die buitenspelend werden doorgebracht. Deze betoverende geur, bekend als petrichor, fascineert mensen al eeuwenlang. De bron van dit aroma? De wereld van microben.

Het beste parfum van de natuur

Petrichor describes the pleasant scent that arises when rain hits dry soil. The main compound responsible for this scent is geosmin, a term derived from the Greek words for earth, “ge,” and odor, “osme.” Geosmin is produced by a group of soil-dwelling bacteria known as Actinomycetes. These bacteria play a crucial role in decomposing organic matter and recycling nutrients back into the ecosystem.

De rol van actinomyceten

Actinomycetes are filamentous bacteria that thrive in soil. They break down complex organic materials, such as dead plants and animals, into simpler substances that can be absorbed by plants, maintaining soil fertility and ecosystem health. When it rains, Actinomycetes produce spores that are released into the air along with geosmin. Humans can detect geosmin even at very low concentrations, which explains the pronounced smell after a rainfall.

Waarom maken microben geosmine?

Until very recently, scientists didn’t know why microbes make geosmin. In 2020, scientists in Sweden discovered that Streptomyces bacteria produce geosmin to attract small invertebrates called springtails in the soil to carry their spores. This helps the bacteria reproduce by dispersing their spores to new locations. Other organisms can detect geosmin too. It attracts mosquitos but repels fruit flies, helping them navigate their environments in ways that benefit their survival.

Geosmine in ons dagelijks leven

Geosmin can be found in many places besides soil, including lakes, rivers, drinking water, wine, fish, beets, mushrooms, and carrots. If a vegetable or fruit smells like dirt, you can pretty safely assume it’s geosmin.

Most people enjoy the earthy aroma of geosmin when smelling soil in the garden or rain. A synthetic version is added to perfumes, and you can even find it in candles. It brings a sense of nature indoors, making environments feel fresh and natural.

As much as we love the smell of geosmin, it is often unpleasant when tasted in food, particularly in fish and drinks like water and wine. Geosmin poses a significant problem for the food, beverage, aquaculture, and water industries. Many studies focus on finding ways to remove geosmin from consumables. Adding acid such as vinegar or lemon juice to geosmin-containing food or drink can neutralize its flavor, making it more palatable.

De boeiende wereld van microben

The interaction between rain and soil bacteria is a perfect example of how microbes quietly shape our environment. These tiny organisms are all around us, from the soil beneath our feet to the food we eat, playing crucial roles in maintaining life on Earth. Next time you catch the scent of petrichor, take a moment to appreciate the incredible microbial world at work!

Bronnen

Microbiology Society, 2015. The smell of the soil. Available at: https://microbiologysociety.org/publication/past-issues/soil/article/the-smell-of-the-soil.html

Liato, V., 2017. Geosmin as a source of the earthy-musty smell in fruits, vegetables, and water: Origins, impact on foods and water, and review of the removing techniques. Chemosphere, 181, pp.9-16. Available at: https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0045653517305623

  • Allergies: What Are They and How Can You Manage Them?

    Allergie: wat is het en wat kan je er aan doen?

    Heb je last van niesbuien, jeukende ogen of benauwdheid? Dan ben je niet de enige. Allergieën beïnvloeden ongeveer 35% van de bevolking en zijn een van de meest voorkomende gezondheidsproblemen...

    Allergie: wat is het en wat kan je er aan doen?

    Heb je last van niesbuien, jeukende ogen of benauwdheid? Dan ben je niet de enige. Allergieën beïnvloeden ongeveer 35% van de bevolking en zijn een van de meest voorkomende gezondheidsproblemen...

  • A fun & kid-proof microbe experiment

    Leuk en kids-proof microben-experiment!

    Microben zijn overal om ons heen. In veel gevallen maken ze ons leven gemakkelijker zonder dat we het merken. Neem bijvoorbeeld het bakken van brood. Zonder microben, of in dit...

    Leuk en kids-proof microben-experiment!

    Microben zijn overal om ons heen. In veel gevallen maken ze ons leven gemakkelijker zonder dat we het merken. Neem bijvoorbeeld het bakken van brood. Zonder microben, of in dit...

  • Did you know where the smell of rain comes from?

    Weet jij waar de geur van regen vandaan komt?

    Een diepe adem na een verfrissende regenbui onthult een onmiskenbare, aardse geur die velen terugvoert naar de kinderjaren, die buitenspelend werden doorgebracht. Deze betoverende geur, bekend als petrichor, fascineert mensen...

    Weet jij waar de geur van regen vandaan komt?

    Een diepe adem na een verfrissende regenbui onthult een onmiskenbare, aardse geur die velen terugvoert naar de kinderjaren, die buitenspelend werden doorgebracht. Deze betoverende geur, bekend als petrichor, fascineert mensen...

1 van 3